27 de Agosto, 2010

México y el pulque

Por Juan Cervera Sanchís - 27 de Agosto, 2010, 1:02, Categoría: NUESTRO MEXICO

Por Juan Cervera Sanchís

 

Si leemos "Los Once Discursos Sobre la Realeza", del libro sexto del código florentino, descubriremos que los primeros traductores al referirse a la bebida octli traducen vino y, más tarde pulque.

Don Francisco Xavier Clavijero en su valioso y precioso libro "Reglas De La Lengua Mexicana Con Un Vocabulario", traduce, sin más, octli como vino.

Ello pues debido a que la palabra pulque no existía en la lengua náhuatl ni en la de Castilla.

Pulque es término procedente de la lengua araucana hablada por los aborígenes chilenos. De ahí fue tomado el vocablo por los españoles y, a la hora, en México, de referirse al octli así lo designaron.

Volviendo a "Los Once Discursos..." vale la pena recordar el noveno en donde mucho se habla del octli y sus consecuencias.

Ahí, la voz del sabio, se levanta para prevenir a los hombres sobre los peligros de la embriaguez. Leemos estas palabras:

"Déjalo hijo, déjalo; águila o tigre, déjalo; si en algún lado lo oliste, olvídalo, déjalo, que no por ello morirás".

En este discurso se advierte de las consecuencias de la borrachera. Se deduce que ya en aquellos tiempos la embriaguez era el pan nuestro de cada día para no pocos.

El pulque –el octli náhuatl- tiene, según los eruditos, unos mil años de existencia. Se ha dicho que a este producto procedente del maguey poco le falta para ser carne y alimentar como tal.

No cabe duda de que esto es mentira, pero las clásicas exageraciones subliminales se dan en todas las culturas, y más cuando se idealiza aquello procedente del pasado.

Lo que sí parece saberse sobre el pulque tiene mucho de leyenda, pero no descartemos que en el fondo las leyendas no dejan de ser, en cierta manera, realidades.

Respecto a su origen se ha escrito que fue en el año de 1050, durante el reinado de Tepecaltzin, octavo rey del imperio Tollan, que un súbdito de nombre Papantzin le llegó con la nueva de que su hija Xochitl había descubierto en el interior de la planta llamada metl un líquido edulcorado y de gratísimo aroma.

El rey se interesó en ello y aceptó que la bella joven le obsequiara una jícara de aquel líquido.

Aquel encuentro de Tepecaltzin con Xochitl, con el pulque, perdón, con el octli como protagonista estelar, terminó en boda. El rey y la doncella se unieron y, de aquella unión, nació Meconetzin, al que más tarde se le llamaría Tepiltzin.

Así lo narra la leyenda, una de las leyendas, respecto al origen del pulque, pues hay otras contrarias a esta, pero dado que son menos poéticas, la memoria colectiva las relegó a un segundo plano, cuando no al olvido.

Como ya dijimos el pulque, u octli, fue una bebida reservada para los grandes señores, sacerdotes y ancianos y, asimismo, para mujeres lactantes. El pueblo no podía tomar más allá de cuatro raciones. El que se pasaba era castigado severamente.

Si esto sucedía en el mundo precolombino, tras el proceso de mestizaje que dio comienzo tras la llegada de Hernán Cortés y surgir en las tierras conquistadas la Nueva España, el pulque terminó inquietando a los virreyes y a los propios reyes. Según noticias que recibían de los efectos del mismo en sus súbditos y los naturales.

Una Cédula Real a la Audiencia y al Obispo fray Juan de Zumárraga dicta medidas para moderar el desmedido consumo de la embriagante bebida. No obstante, la producción del pulque generó con el tiempo lo que se denominó "la aristocracia pulquera".

Los personajes más poderosos del virreinato vieron en el pulque una mina de oro y lo explotaron en grande, ya que acumularon grandes fortunas gracias a él.

El pulque generaba tales riquezas a los particulares que la Real Hacienda en el año de 1763 decidió controlarlo. Esto hizo que en el siglo XVII se levantara un edificio dedicado exclusivamente al cobro de impuestos por el mismo. Nació de esta manera la Aduana del Pulque, también Llamada Garita de Peralvillo, dada su ubicación en el Barrio de Tlatelolco y el Carmen, entonces en las afueras de la zona urbana.

Fue a partir de entonces que en las calles cercanas a la Aduana comenzaron a abrirse las primeras pulquerías de nombres, ya, entre mágicos e irónicos. Veamos. Gran fama alcanzó la llamada "Sal si puedes" e igualmente "Las Glorias del Infierno", "Donde Todo se Olvida" y "El Hombre Feliz".

Todavía quedan algunas pulquerías en la Ciudad de México, que fuera la Meca de las Pulquerías en el país.

La verdad es que son muy pocas. La modernidad trajo otras costumbres y otros gustos, así como otras bebidas, por lo que hoy el pulque parece condenado a convertirse en asunto de museo.

Quizá en unos años se cree el Museo del Pulque en nuestra Ciudad y ahí, todo un privilegio para los degustadores, se nos sirva un vaso de pulque como algo exótico y extraño del pasado, ya para muchos, remoto.

Verdad sin vuelta de hoja que el pulque no es carne de ternera, pero no se puede negar que el octli, como bien lo llamaba el pueblo nahuatlato o mexica, contiene sales minerales y vitaminas y su contenido alcohólico, en comparación con otras bebidas embriagantes, es muy bajo.

Se sabe que es bebida diurética y nutritiva, pero es innegable que hoy, en que todo se adultera, es harto difícil hallarlo en la totalidad de su pureza. El pulque que aún se consume en esas escasas y raras pulquerías que nos quedan, sólo Dios sabe qué pueda ser en realidad.



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